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2003 - Volume 44 > Numéro 2

ISSN 0035-2969

La conversion de Coleman à la théorie du choix rationnel : impressions et conjectures
Raymond BOUDON

pp. 389-398

 

Coleman est venu tardivement à la théorie du choix rationnel (TCR). Il l’a épousée par réaction contre la sociologie impressionniste qui s’épanouit à partir du milieu des années soixante : il y a vu un moyen de consolider une sociologie qui s’éloignait de l’ethos scientifique. Par ailleurs, les années soixante-dix - quatre-vingt-dix voient apparaître des applications fructueuses du mode de pensée économique à des problèmes sociologiques et politiques. Mais la motivation principale de son adhésion à la TCR est de caractère épistémologique : la TCR produit des explications autosuffisantes. Les motivations de Coleman peuvent être rapprochées de celles qui ont conduit Weber à l’individualisme méthodologique. Dès 1989, dans la revue fondée par Coleman, Boudon lui a opposé l’idée qu’une conception cognitiviste de la rationalité permet de conserver la propriété d’autosuffisance de la TCR tout en échappant aux apories auxquelles conduit la conception instrumentale de la rationalité qu’elle véhicule.

Colemans Bekehrung zur Theorie der rationalen Wahl : Impressionen und Vermutungen

Coleman ist spät zur Theorie der rationalen Wahl (TRW) gekommen. Er hat sie sich zu eigen gemacht in Reaktion auf die impressionistische Soziologie, die sich ab Mitte der sechziger Jahre entfaltete : er hat darin ein Mittel gesehen zur Konsolidierung einer Soziologie, die sich vom wissenschaftlichen Ethos entfernte. In den siebziger bis neunziger Jahren entstehen außerdem fruchtbare Anwendungen der wirtschaftlichen Denkart auf politische und soziologische Probleme. Aber die Hauptmotivierung seiner Zustimmung zur TRW ist epistemologischer Natur : die TRW liefert selbstgenügende Erklärungen. Colemans Motivierungen können mit denen verglichen werden, die Weber zum methodologischen Individualismus geführt haben. Schon 1989 hat Boudon in der von Coleman gegründeten Zeitschrift, ihm die Idee entgegengestellt, daß eine kognitivistische Auffassung der Rationalität gestatten würde, die selbstgenügende Eigenschaft der TRW zu erhalten und dabei die Aporien zu vermeiden, zu denen ihre instrumentale Auffassung der Rationalität führt.

La conversión de Coleman a la teoría de la elección racional. Impresiones y conjeturas

Coleman se dedicó con mucho retraso a la teoría de la elección racional (TCR). Adhiriéndose por reacción contra la sociología impresionista que se desarrolló a partir de medianos de lo años sesenta : vió en ello un medio de consolidar una sociología que se alejaba del ethos científico. Por otra parte, los años setenta – noventa ven aparecer las aplicaciones fructíferas del modo de pensamiento económico en los problemas sociológicos y políticos. Pero la motivación principal de su adhesión a la TCR es de carácter epistemológico : la TCR produce las explicaciones autosuficientes. Las motivaciones de Coleman pueden aproximarse a las mismas que condujeron a Weber al individualismo metodológico. Desde 1989, en la revista fundada por Coleman, Boudon le opuso la idea que una concepción cognoscitiva de la racionalidad permite conservar la propiedad de autosuficiencia de la TCR aunque escapándose a las aporías a las cuales conduce la concepción instrumental de la racionalidad que conlleva en si.

 

 

 
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