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2010 - Volume 51 > Numéro 2

ISSN 0035-2969

L’écart d’âge entre conjoints
Jean-François MIGNOT

pp. 281-320

 

Pourquoi, dans la quasi-totalité des sociétés humaines connues, les hommes sont-ils en moyenne plus âgés que leur conjointe ? Et comment – et pourquoi – l’écart d’âge moyen entre conjoints varie-t-il avec le développement socioéconomique (au fil du temps aussi bien qu’entre sociétés) et, entre couples, avec les âges des hommes et des femmes à la mise en couple, ainsi qu’avec la position sociale des hommes ? Pour le savoir, nous proposons une revue de la littérature empirique internationale sur le sujet, ainsi qu’un modèle explicatif indiquant quelles seraient les « bonnes raisons » que pourraient avoir les individus de former des couples comportant un écart d’âge entre conjoints au profit de l’homme. Un test empirique de ce modèle explicatif portant sur les couples formés en France entre 1978 et 1998 suggère que ce modèle possède un bon pouvoir explicatif, même si, en lui-même, il ne permet pas d’expliquer l’inversion du gradient social de l’écart d’âge entre conjoints survenue dans la seconde moitié du XXe siècle, qui est sans doute due à la prolongation de la scolarité des hommes.

Der Altersunterschied zwischen Ehepartnern

Warum sind die Männer durchschnittlich und praktisch in allen bekannten Gesellschaften älter als ihre Ehefrauen ? Und wie – und warum – variiert der durchschnittliche Altersunterschied zwischen Ehepartnern mit der sozioökonomischen Entwicklung (so wie im Laufe der Zeit als auch zwischen den Gesellschaften) und, innerhalb der Ehepartnern, mit dem Alter der Männer und der Frauen bei Eheschluss, sowie mit der sozialen Stellung der Männer. Zur Beantwortung dieser Frage schlagen wir ein Übersicht der internationalen empirischen Literatur zu diesem Thema vor, sowie ein Erklärungsmodell, das aussagt, welche die « richtigen Gründe » wären, mit denen die Individuen bereit wären, Ehepartner zu werden, mit einem Altersunterschied zugunsten des Ehemanns. Ein empirisches Test dieses Erklärungsmodells, das auf in Frankreich geschlossene Ehen zwischen 1978 und 1998 zurückgreift, scheint auszusagen, daß dieses Modell recht aussagekräftig ist, selbst wenn es als solches nicht die Umkehrung des sozialen Gradienten im Altersunterschied zwischen Ehepartnern in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts erklärt, da diese Umkehrung wahrscheinlich auf die Verlängerung der Schulzeit der Männer zurückzuführen ist.

La diferencia de edad entre cónyuges

Por qué razón en casi todas las sociedades humanas conocidas, en promedio son los hombres quienes tienen mayor edad que sus cónyuges ? Y cómo – y por qué – la media de edad en las parejas varía según el desarrollo socio-económico (en el transcurso de los años como en las sociedades) y entre parejas con las edades de los hombres y de las mujeres al formar la pareja, así como con la posición social de los hombres ? Para conocerlo nos proponemos realizar una re-lectura de la literatura empírica internacional sobre el tema, y de un modelo explicativo indicándonos cuales serían las « buenas razones » que podrían tener los individuos para formar parejas implicando una diferencia de edad que les aventajen. Un test empírico de ese modelo explicativo efectuado a parejas constituidas en Francia entre 1978 y 1998, sugiere que ese modelo domina en su explicación, incluso si, por su propia cuenta, no puede explicar la inversión de la gradiente social de la diferencia de edad entre cónyuges sobrevenida en la segunda mitad del siglo XX, que sin duda se debe a la prolongación de la escolaridad de los hombres.

 

 

 
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