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1999 - Volume 40 > Numéro 3

ISSN 0035-2969

Une révolution dans les représentations du travail. L’émergence de la catégorie statistique de « population active » au XIXe siècle en France, en Grande-Bretagne et aux États-Unis
Christian TOPALOV

pp. 445-473

 

La partition de la population entre actifs et inactifs, socle commun de classifications socioprofessionnelles variables selon les pays, présente une généralité qui la rend presque invisible. L’étrangeté de cette solide construction invite à faire enquête sur le processus, long et difficile, au terme duquel fut adoptée à la fin du XIXe siècle une définition de l’activité par un seul critère : son caractère marchand. Cet aspect négligé de l’histoire des recensements permet d’éclairer la nature et les rythmes de ce qu’il n’est pas excessif de regarder comme une révolution dans les représentations statistiques du travail.

Eine Revolution in den Darstellungen der Arbeit. Die Entstehung der « aktiven Bevölkerung » als statistische Kategorie im 19. Jahrhundert in Frankreich, in Großbritannien und in den Vereinigten Staaten.

Die Bevölkerungsteilung zwischen Aktiven und Inaktiven, gemeinsamer Sockel der Variablen sozioprofessioneller Klassifizierungen, entsprechend den Ländern, zeigt einen allgemeinen Aspekt, der sie fasst und sichtbar macht. Die Eigenheit dieser widerstandsfähigen Konstruktion lädt zur Untersuchung zum langen und schwierigen Prozeß ein, an dessen Ende, zu Ausgang des 19. Jahrhunderts, eine Definition der Aktivität durch ein einziges Kriterium festgelegt wurde : ihr Kaufpreis. Dieser von der Geschichte des Zensus vernachläßigte Aspekt, gestattet die Art und den Rythmus einer Revolution in den statistischen Darstellungen der Arbeit zu beleuchten, wobei die Bezeichnung Revolution nicht übertrieben ist.

Una revolución en las representaciones de trabajo. El aparecimiento de la categoría estadística de la « población activa » en Francia, en Gran Bretaña y en los Estados Unidos.

La división poblacional entre activos y pasivos, base común de las clasificaciones socioprofesionales variables según los países, presenta una generalidad que la vuelve casi invisible. La singularidad de esta sólida construcción nos permite realizar encuestas sobre el largo y difícil proceso, al término del cual a finales del siglo XIX fue adoptada una definición de actividad con un sólo criterio : su caracter mercantil. En la historia de los recensamientos este descuidado aspecto nos permite aclarar su naturaleza y sus ritmos por lo que no resulta exagerado observarla como una revolución dentro de las representaciones estadísticas del trabajo.

 

 

 
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