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2003 - Volume 44 > Numéro 3

ISSN 0035-2969

Le type idéal comme instrument de la recherche sociologique
Jacques COENEN-HUTHER

pp. 531-547

 

L’expression « type idéal » fait partie du vocabulaire courant de la sociologie. Ces termes sont néanmoins fortement chargés d’ambiguïté. Les débats récurrents en la matière ont porté non seulement sur la signification et la portée méthodologique de la notion mais aussi sur son origine. Celle-ci est le plus souvent située dans une tradition intellectuelle allemande mais elle émerge également dans une sociologie d’inspiration durkheimienne. Le type idéal est lié tantôt à un procédé de conceptualisation propre aux sciences sociales, tantôt à une volonté de réduction sélective de complexité, tantôt à une méthode particulière. En fait, le type idéal est un modèle. Dans la pratique de la recherche de terrain, la distinction entre type idéal et type moyen s’estompe cependant souvent. Pourtant si le type idéal était ramené à une synthèse de faits d’observation, c’est la raison d’être du concept qui s’en trouverait compromise.

Der Idealtyp als Instrument der soziologischen Forschung

Der Ausdruck « Idealtyp » ist Teil des üblichen soziologischen Vokabulars. Das Wort ist jedoch stark von Mehrdeutigkeit geprägt. Die häufigen Debatten dazu bezogen sich nicht nur auf die Bedeutung und die methodologische Tragweite des Begriffs, sondern auch auf seine Herkunft. Diese wird oft einer deutschen intellektuellen Tradition zugeschrieben, taucht aber auch in einer von Dürkheim inspirierten Soziologie auf. Der Idealtyp wird zuweilen mit einer der Sozialwissenschaft eigenen Konzeptualisierungsmethode oder mit einer willentlich selektiven Komplexitätsvereinfachung oder auch mit anderen Sondermethoden in Verbindung gebracht. In Wirklichkeit ist der Idealtyp ein Modell. In der Praxis der Feldforschung verliert jedoch die Unterscheidung zwischen Idealtyp und Durchschnittstyp oft an Bedeutung. Würde dennoch der Idealtyp auf eine Synthese von Beobachtungsfakten reduziert, könnte die Berechtigung selbst des Begriffs infrage gestellt werden.

El modelo ideal como instrumento de la investigación sociológica

La expresión « modelo ideal » forma parte del vocabulario corriente de la sociología. Sin embargo esos términos están cargados de fuertes dosis de ambigüedad. Los debates efectuados sobre el sujeto llevan no solamente sobre la significación y el alcance metodológico de la noción, si no también sobre su origen. Este es a menudo situado en una tradición intelectual alemana pero que aparece igualmente en una sociología de inspiración durkheniana. El modelo ideal esta ligado tanto a un procedimiento de conceptualización propio de las ciencias sociales, tanto a una voluntad de reducción selectiva de complejidad, tanto a un método particular. En efecto, el modelo ideal es un verdadero modelo. En la práctica de la investigación de terreno, la distinción entre modelo ideal y modelo medio sin embargo se detiene a menudo. Sin embargo si el modelo ideal es llevado a una síntesis de hechos de observación, es la razón de ser del concepto que se encontraría comprometida.

 

 

 
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