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2007 - Volume 48 > Numéro 2

ISSN 0035-2969

Sociologie et positivisme en France au XIXe siècle : les vicissitudes de la Société de sociologie (1872-1874)
Johan HEILBRON

pp. 307-331

 

La formation et le fonctionnement de la première société de sociologie au monde – la Société de sociologie (1872-1874) d’Émile Littré – sont restés pratiquement inconnus. Fondé sur une recherche prosopographique, cet article propose une interprétation sociologique de sa fondation, de son orientation politico-intellectuelle et de sa fin précoce. Comme l’indiquent son recrutement et certains textes des membres fondateurs, la Société de sociologie était conçue plus comme un club politique que comme une société savante proprement dite. Guidée en cela par le positivisme hétérodoxe de Littré et par la redéfinition de la sociologie que celui-ci proposa autour de 1870, la Société de sociologie devait avant tout accompagner intellectuellement les changements politiques que Littré considérait comme impératifs au début de la Troisième République. Or, n’ayant pas trouvé écho à ses attentes, il semble que ce soit sur l’initiative de Littré lui-même et de ses associés les plus proches que les réunions de la Société aient été interrompues. Une partie des travaux généraux sur le statut et les divisions des sciences sociales s’est poursuivie dans le cadre de la revue La philosophie positive (1867-1883), mais les auteurs les plus impliqués dans ces travaux occupaient une position marginale au sein du réseau littréen. Ni le courant républicain dominant autour de Littré et Dubost, ni les réflexions générales sur la sociologie des collaborateurs plus en marge (Mesmer, Roberty, Vitry) n’ont constitué un apport important à la formation de la sociologie universitaire en France. Dans la mesure où la Société de sociologie a contribué à la diffusion du projet d’une science sociologique et qu’elle a fourni des formes de sociologie suffisamment cohérentes pour être rejetées par les durkheimiens, elle représente un cas d’échec significatif dans l’histoire de la discipline.

Soziologie und Positivismus in Frankreich im 19. Jahrhundert : die wechselhafte Entwicklung der Société de Sociologie (1872-1874)

Die Bildung und das Funktionieren der ersten Gesellschaft für Soziologie auf der Welt – die Société de sociologie (1872-1874) von Émile Littré – sind bis heute praktisch unbekannt geblieben. Dieser Aufsatz stützt sich auf eine prosopographische Forschung und schlägt eine soziologische Interpretation der Gründung der Gesellschaft vor, ihrer politisch-intellektuellen Orientierung und ihres verfrühten Endes. Wie aus ihrer Anwerbung und bestimmten Texten der Gründungsmitgliedern hervorgeht, war die Société de Sociologie eher als ein politischer Verein und weniger als ein eigentlich wissenschaftliche Gesellschaft gedacht. Geführt vom heterodoxen Positivismus Littrés und durch die Neubestimmung des Begriffs der Soziologie, die Littré um das Jahr 1870 vorschlug, war die Société de sociologie vor allem dazu bestimmt, intellektuell die politischen Veränderungen zu begleiten, die Littré zu Beginn der Dritten Republik als unumgänglich betrachtete. Da er jedoch keine Rückwirkung zu seinen Erwartungen feststellen könnte, sind offenbar auf Betreiben von Littré selbst und von seinen engsten Partnern die Versammlungen der Gesellschaft unterbrochen worden. Ein Teil der allgemeinen Arbeiten zu den Statuten und den Bereichen der Sozialwissenschaften wurde im Rahmen der Revue La philosophie positive (1867-1883) weitergeführt. Die hiermit beschäftigsten Autoren nahmen jedoch im Littrés Netz lediglich eine Randposition. Weder die dominierende Republikanische Bewegung um Littré und Dubost, noch die allgemeinen Überlegungen zur Soziologie der mehr am Rand stehenden Mitarbeitern (Mesmer, Roberty, Vitry) lieferten einen wichtigen Beitrag zur Bildung der Universitätssoziologie in Frankreich. Soweit die Société de sociologie zur Verbreitung des Projektes einer soziologischen Wissenschaft beigetragen hat und sie ausreichend kohärente Formen der Soziologie lieferte, um von den Anhängern Durkheims zurückgewiesen zu werden, stellt die Gesellschaft einen bedeutungsvollen Fall von Mißerfolg in der Geschichte dieser Wissenschaft dar.

La Sociología y el positivismo en la Francia del XIX siglo : las variaciones de la Sociedad de sociología (1872-1874)

La formación y el funcionamiento de la primera sociedad de sociología en el mundo – la Société de sociologie (1872-1874) de Émile Littré – son prácticamente desconocidos. Basada sobre una investigación prosopografica, este artículo propone una interpretación sociológica de su fundación, de su orientación político-intelectual y de su prematuro fin. Como indican su reclutamiento y ciertos textos de sus miembros fundadores, la Société de sociologie fue concebida mas como un club político que como una sociedad de sabios propiamente dicha. Guiándose en ello por el positivismo heterodoxo de Littré y por la redefinición de la sociología que el propone alrededor de 1870, la Société de sociologie debía ante todo acompañar intelectualmente los cambios políticos que Littré consideraba como imperativos al inicio de la Tercera República. Al no encontrar eco a sus esperanzas, parece que, ya sea por la iniciativa del mismo Littré o de sus asociados los mas próximos las reuniones de la Sociedad fueron interrumpidas. Una parte de los trabajos generales sobre el estatuto y las divisiones de las ciencias sociales continuaron en la revista La philosophie positive (1867- 1883), aunque los autores los mas implicados en esos trabajos ocupaban una posición marginal dentro de la red Littréana. Ni la corriente republicana dominante cercana de Littré y Dubost, ni las reflexiones generales sobre la sociología de los colaboradores mas al margen (Mesmer, Roberty, Vitry) en Francia no constituyeron un aporte importante para la formación de la sociología universitaria. En la medida que la Société de sociologie contribuyó a difundir un proyecto de una ciencia sociológica y que proveyó las formas de sociología suficientemente coherentes para ser rechazadas por los durkhenianos, ésta representa un ejemplo significativo de fracaso en la historia de la disciplina.

 

 

 
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